中新社娄底2月24日电 题:尼日利亚前国青球员:助力中国青少年放飞足球梦想

“Give me five!(击掌!)”绿茵场上,足球教练桑尼面带微笑,不时与孩子们击掌、拥抱。有他在的球场,体育不只是一种竞技运动。“训练时会融入一些游戏环节,希望孩子们对每次训练充满期待,享受足球带来的快乐。”

桑尼曾是尼日利亚国家青年足球队队员,现为湖南娄底市足球学校外籍教练。2002年,因一场足球比赛,儿时就崇拜中国乒乓球和功夫明星的桑尼,来到中国。在中国多地游览后,他决定留在湖南发展。

从最初的想踢职业联赛,到助力中国青少年放飞足球梦想,这些年来,热爱中国文化的桑尼,一直致力于促进非中两地文化体育交流,以另一种方式延续自己钟爱的足球事业。

“为何来中国发展?”初来乍到时,有朋友这样问他。那时,效力于湖南球队的桑尼发现,很多喜欢足球又有天赋的中国孩子,要么没有场地踢球,要么没有教练教,缺乏科学的训练。“我希望能帮到他们,就从教孩子们踢球开始。”

坚信“以后会好起来”的桑尼,一直在寻找实现梦想的机会。2015年,《中国足球改革发展总体方案》的出台揭开中国足改大幕。此后几年,正如桑尼所期待的那样,改变不断发生,机会也随之而来。

2019年,经桑尼牵线搭桥,来自尼日利亚、肯尼亚等非洲四国的少年足球队,在湖南娄底参加了一场中非少年足球友谊赛。赛事的成功举办,以及举办地众多足球特色学校、随处可见的球场等,让桑尼看到了在中国推广青少年足球运动的更多可能。

“希望能在非中足球领域搭建一个互相交流学习的平台。”利用自己的资源和人脉,桑尼还牵头成立了总部设在尼日利亚的中非青少年足球赛非洲组委会。而今,他最大的愿望是疫情早点结束,赛事能按计划在非中两地长期轮办。

新冠疫情暴发之初,为了帮助当地孩子在家练球并学习英语,桑尼与娄底相关部门创建了“足球+英语”在线直播公益课堂。“高峰时一天吸引了30余万人次围观,甚至被一些国外网友‘圈粉’。”课堂反响让他始料未及。

中国教育部披露的数据显示,2021年,经认定并命名的中国青少年校园足球特色学校、幼儿园分别达到2038所、2030所。“现在几乎每所学校都开设了足球兴趣班,中国家长也很乐意为此付出更多。”正如桑尼所感受到的那样,在中国,越来越多青少年热爱并参与到足球运动中。

在桑尼看来,要实现中国人的足球梦,必须激发更多青少年参与足球运动的热情,相信这也是足球改革希望看到的结果,“很庆幸能参与其中!”(完)