2011年的法国土伦杯期间,赋闲的贝尼特斯赶赴现场,考察了一些优秀的年轻球员,因为他很清楚,虽然前不久才被国际米兰解雇,他肯定能找到下一份工作。

那届土伦杯,中国队也前去参加,刚好和东道主法国队分到了一个小组,结果0-4不敌对手。吴兴涵、谢鹏飞、刘彬彬等人组成的进攻线,基本无法撼动对手的防线。

库利巴利和他的队友们自然非常遗憾,但是对于贝尼特斯来说,这是一次收获颇丰的考察,“我记得在2011年法国土伦杯上库利巴利的表现非常出色,他当时还很年轻。”

于是在2014年夏天,也就是贝尼特斯担任那不勒斯主帅的一年之后,库利巴利来到了他的手下。

在那不勒斯的八年时间,在贝尼特斯、萨里、安切洛蒂等一众名帅的手下,库利巴利逐渐成长为一名优秀的后卫,而且吸引了很多顶级豪门的关注,但他始终安于这座美丽的城市。

2014年夏天,还在比利时联赛的亨克效力的库利巴利正在等待自己的朋友艾哈迈德,后者打算到他家里小住几天。

于是,库利巴利来到火车站准备接站,在此期间他接到了一通电话,电话的那头说:“你好,我是拉法-贝尼特斯。”

说完这句话,库利巴利就挂断了电话。没过一会,电话再次响起,不耐烦的库利巴利还告诉对面说别闹了,直至他的经纪人打来电话,问他为什么要挂掉贝尼特斯的电话?

出生在法国东部小镇Saint-Dié的他,是一名塞内加尔裔的法国人,6岁的时候,他才第一次回到了父辈们的故乡——塞内加尔。

和当地的小孩比起来,库利巴利的生活非常幸福,至少他在踢球的时候,不需要光着脚。然而在球场上,有球鞋穿的他并不见得比塞内加尔的小孩踢得好。

15岁那年,他被梅斯放弃,在当时梅斯青训主管沙夫看来,“他的性格过于内向了,而且他的发展速度也低于我们的预期”,于是他只好回到家乡小镇继续踢球。

即便梅斯算是客观上承认了自己的失误,但19岁的库利巴利还是有着明显的问题。

2010年,法国教练比若塔执教梅斯期间,并不确认库利巴利能够成为一名优秀的球员,“他在比赛中处理球时显得犹豫不定,每一个小错误都会影响到你整场比赛的发挥。”

虽然在职业联赛有着种种问题,但在同年龄段,库利巴利还算不错,所以他在甘巴德拉杯帮助梅斯夺得了冠军,帮助法国在土伦杯上闯进了决赛,还在之后的世青赛上和队友们打到了四强。

2011-12赛季,梅斯成绩不佳,跌入法丙联赛,于是小有名气的库利巴利自然被其他球队挖走,他来到了距离法国不远的比利时联赛。

比利时联赛虽然名气不大,但他效力的亨克可以较为稳定地参与欧战,正是在那两年表现不错,贝尼特斯和那不勒斯在经过慎重考虑之后,最终决定在2014年出手,为他拍出了780万欧元的转会费。

在那通电话里,贝尼特斯问他有没有女朋友,平时有没有参加派对的习惯,还问他对那不勒斯这座城市和俱乐部了解多少,其实什么都不知道的库利巴利表示自己认识哈姆西克。

贝尼特斯能和球员的母亲聊上半个小时的足球战术,就更不用说来到他手下的球员了。

签约那不勒斯的当天,库利巴利和贝尼特斯一起吃午饭,菜单还没拿上来,贝尼特斯就拿来了11个高脚杯,只见贝尼特斯一阵摆弄:

他告诉库利巴利,先移动到这里,然后再移动到那里,这就是那不勒斯的比赛方式,所以后者必须尽快了解这些战术,然后尽快学会意大利语。

库利巴利看着屏幕上的自己精准传球、娴熟盘带、干净滑铲,还在那里沾沾自喜,然而贝尼特斯指着屏幕上的他,“这个,这个,还有这个…”

反倒是之后一些简洁的处理球,让他终于在贝尼特斯的嘴里得到了一些夸奖,虽然库利巴利不知道这些看起来很普通的传球好在哪里,但就像他自己说的:

“来到意大利的时候我只是个孩子,但由于学到了顶级战术,我成为了一名更为出色的球员。”

足球由一次次的处理球组成,但想要成为一名优秀的球员,必须在长时间里保持稳定的状态,这就是贝尼特斯改变库利巴利的第一件事:后卫的一次滑铲固然漂亮,但形势到了需要滑铲的地步,说明在那之前,已经出现了很多错误。

有了贝尼特斯的指导,库利巴利很快就蜕变为一名成熟的后卫,哪怕之后贝尼特斯离队,库利巴利的表现也没有出现下滑。

2017-18赛季末,库利巴利的一粒头球,帮助那不勒斯在客场绝杀尤文图斯:

“我仍记得那一刻,我的头与皮球碰撞后发出的声音,然后喧嚣的球场瞬间安静后,突然沸腾。”

那粒头球和那场胜利,让那不勒斯和尤文之间的分差缩小到了1分,那是那不勒斯自马拉多纳时代之后,距离意甲冠军最近的一刻。

然而在之后的几场比赛,那不勒斯没有咬住后槽牙,让夺得冠军的希望从手边流走,直至2020年夏天,那不勒斯在意大利杯决赛战胜尤文图斯。

俱乐部收获了多年以来渴望的冠军,而库利巴利也让自己的的荣誉室里有了第一座真正意义的重磅奖杯。

虽然在意大利赛场时不时就会听到种族歧视的杂音,但在那不勒斯,库利巴利是这座城市的英雄,他保护着这座城市引以为傲的俱乐部,还在这里迎来了他的两个儿子,所以在2019年,他成为了那不勒斯的荣誉公民。

2016年1月,库利巴利的第一个儿子降生在这里,为了能在分娩时陪在妻子身边,库利巴利告诉萨里,罚款、停赛,什么样的处罚都没关系,但他必须赶往医院。

一开始不同意库利巴利离开的萨里一根一根地抽着烟,最终同意了前者的请求,但要求他必须在当晚的比赛前回来。来到医院的库利巴利自然心神不宁,于是妻子同意他回去比赛,结果库利巴利发现他并没有入选萨里的首发名单。

“也许你会认为这是一件有着消极意义的故事,但对于我来说,这个故事充分体现了我喜欢那不勒斯一切的原因。如果我必须去解释的话,那么你们是不会理解的,这就像是解释一个笑话。只有你来到这座城市,你才会深有体会。”

而在这八年间,他没有等到法国国家队的征召,于是他转而为自己父母的祖国——塞内加尔效力。考虑到法国队在此之后夺得了世界杯,这可能让他略微遗憾,但在今年,他和他的国家队队友们拿下了非洲杯冠军,不仅一圆几年前的遗憾,也让库利巴利的遗憾消解了很多。

当年来到那不勒斯,他还是鼓起了十足的勇气,才敢和哈姆西克打了个招呼,而在适应那不勒斯的过程里,是若日尼奥一遍遍耐心地纠正他在意大利语上的错误,才让他逐渐向这座城市打开了心扉。

萨里离开球队之后,那不勒斯失去了往日的稳定性,也失去了曾经的光辉,俱乐部主席德劳伦蒂斯越来越多地出现在台前,这注定不是什么好事。

2019年末,输给罗马之后,主席要求全队进行为期一周的加练,这引发了全队层面的不满,于是以罢训作为回应。在这种时候,本该是球队领袖站出来和主席进行协商和调解的时候,但库利巴利并未承担起这一责任。

就像他的经纪人所说的,“球场上有领袖,更衣室里有领袖,但这两者是不一样的。库利巴利是个有才能的好球员,但他待人已经过于友好了。”

在社交媒体上和那不勒斯告别时,库利巴利表示“我是一个害羞的男孩,但是我十分渴望向世界展示我的能力”,他其实很乐意在那不勒斯度过自己的职业生涯,但足球世界的事情是无法预料的,更何况那不勒斯并不能常态性地参与角逐冠军。

所以,库利巴利并不缺乏离开的机会,但凡他能稍微强硬一点,或许他早就离开了那不勒斯,但他从来没有这样做过,而德劳伦蒂斯每次都会通过标注高价,或是为了吓退买家,或是为了得到更好的报价。

“此前,有俱乐部为库利巴利报价1.1亿欧元,我没有接受,现在我觉得自己做错了,就像当时没有把阿兰卖给巴黎一样。”

德劳伦蒂斯经常说起这件事,虽然他从来没说过这家俱乐部是谁,但很多媒体都认为这家俱乐部是曼联,而这份报价是在2018年夏天给出的。

德劳伦蒂斯决定改变自己的经营风格,而库利巴利也决定迎接新的挑战。在那不勒斯的八年里,他的单赛季出场次数从未达到过50场,而在英超,有着大量的比赛正在等待着他。

“他和吕迪格不乏相似之处,他很擅长带球推进,双脚非常均衡。他是不是很优秀?让我们看看他在切尔西会发生什么。”

就像贝尼特斯所说的,库利巴利注定是吕迪格在切尔西的接班人,而他在脚下的全面性能让他在接班的过程中,免除一些障碍,但意甲和英超终归是不同的,关于这一点,卢卡库就是一个很好的例子。

来到切尔西,他将能和他在那不勒斯的第一个室友——若日尼奥重聚。八年前,若日尼奥帮助库利巴利安顿了下来,从而开启了一段美好的时光;如今,若日尼奥当然能继续做好这个向导。